martes, 27 de septiembre de 2016

ENCUENTRO SOBRE STEPHEN KING Y ENTREVISTA CON ARIEL BOSI


El pasado 15 de septiembre la editorial Penguin Random House me invitó, junto con otro grupo de blogueros, a un encuentro muy especial: se trataba de presentar el último libro de Stephen King, que salía a la venta en España una semana después, Quien pierde paga, publicado por Plaza&Janés. Y, para ello, íbamos a contactar mediante videoconferencia desde Buenos Aires con Ariel Bosi, un gran conocedor de Stephen King y que, además, el próximo mes de noviembre publicará, con la misma editorial, un libro sobre el autor, su vida y su obra, libro que ha sido autorizado por el propio King.



Ariel Bosi puede ser considerado como un auténtico experto sobre King, un autor que le apasiona pero sin hacerle perder el espíritu crítico. Colecciona sus libros y ediciones especiales de sus obras; algunas son auénticas rarezas. Su trabajo habitual se centra en contenidos deportivos y desarrollo de videojuegos. Colabora habitualmente con bastantes proyectos relacionados con este autor, como participar en la organización de festivales "Dollar Babies", dirigidos a estudiantes de cine o directores noveles a los que se permite adaptar un cuento de Stepehn King por el precio simbólico de un dolar por derechos de autor. También modera de forma activa el portal oficial de Facebook del autor llamado "Todo Stephen King". 

El encuentro, que en todo momento fue distendido y muy agradable, hizo un recorrido tanto por la obra de Stephen King como por el libro que nos ocupaba. Quien pierde paga retoma, como en Misery, la figura del lector obsesionado por un escritor y por un personaje. Es la segunda parte de una trilogía que empezó con Mister Mercedes, un libro en el que King abandonaba sus temas habituales más sobrenaturales y de terror para dar un primer paso en la novela negra. Ariel nos comentó que en la tercera parte (titulada en inglés End of watch) volverá, en cierto modo, el King habitual, aunque esta segunda sigue la línea de su predecesora. Para él, que ya ha tenido ocasión de leer la trilogía entera, Quien pierde paga es la mejor de las tres.

Ariel nos involucró en la charla preguntándonos por nuestras novelas favoritas de King y por las que menos nos habían convencido y él explicó, a su vez, cuáles eran las suyas. También se tocó el tema de Richard Bachman, el seudónimo que King utilizó durante un tiempo y bajo el cual, quizá, se permitía escribir de otra manera sin abandonar su personal estilo. Personalmente, salvo excepciones como La larga marcha, las novelas de Bachman-King nunca me han llenado tanto como las del original. En cuanto a los libros favoritos, IT ganó casi por aclamación entre los presentes. Pennywise, el payaso aterrador, imagen de todos los miedos y los males, es muy dificil de olvidar. 

Hubo tiempo también para hablar sobre las adaptaciones al cine de las obras de King. Se espera con gran interés el estreno de La Torre Oscura y actualmente se rueda también IT para el cine. En un futuro próximo llegarán Revival, El juego de Gerald (que a todos nos pareció muy complicada de adaptar por no contener apenas acción) y Mister Mercedes. Ariel explicó que no todas las adaptaciones hechas para el cine o televisión de relatos o novelas de King le han gustado, pero que espera con gran curiosidad las que llegan.

La charla con Ariel y el diálogo entre los que estábamos allí se hizo muy corto, especialmente por la cantidad de anécdotas, conocidas o no, que Ariel nos contó sobre King, sobre su vida en Maine y sobre sus novelas. Pero una vez acabado el encuentro, ya en casa, me di cuenta de la cantidad de cosas que podría haberle preguntado a Ariel y que no había hecho. Así que contacté con él y le propuse una pequeña entrevista que, amablemente y de forma detallada, me ha contestado

Aquí os la dejo. Aporta cosas realmente muy interesantes que seguro que a los apasionados de King os encantan.

ENTREVISTA CON ARIEL BOSI

 

 

- ¿De dónde viene tu interés por Stephen King? ¿Cuál fue la novela con la que te enganchó?

Desde muy pequeño me ha cautivado el género terror/suspense. Desde los tres años, mi abuelo me narraba cuentos de Edgar Allan Poe y otros autores que habían incursionado en el género. Me fascinaba esa noción de estar asustado, de que una historia pudiese generar tantos miedos. Ya cuando empecé a leer me regalaron algunos libros que tenían cuentos de terror, los cuales me leía una y otra vez, por lo que solo era cuestión de tiempo para que descubriese a Stephen King. En mi familia también había seguidores del género. Mi madre leía muchas obras de terror y ciencia ficción. En 1993 o 1994, durante una cena, ella contó la trama del libro que estaba leyendo en ese momento. Era sobre una persona que, luego de atropellar a otra, sufría una maldición gitana que lo hacía volverse más y más delgado. Era Maleficio, de Stephen King (en realidad, de Richard Bachman, pero ya publicado bajo su nombre real). Alcanzó esa simple explicación para agarrar el libro apenas ella lo terminó. 

Debo reconocer que no fue una obra que me haya fascinado. Me gustó pero no mucho más. A los pocos meses leí Christine, el cual me gustó bastante más. Y más tarde ese año, durante unas vacaciones familiares, leí algunas novelas de otros autores del género (John Saul y Dean Koontz), que si bien están, en mi opinión, a años luz de Stephen King, sí me gustaron bastante para ese momento (yo tenía quince años en aquel entonces). En 1996, cuando se publicó la primera parte de El Pasillo de la Muerte (luego conocido como La Milla Verde), Stephen King ya me tenía atrapado. Desde ese momento en adelante, si bien durante los siguientes cuatro años aún leía más otros autores que King, esto se fue invirtiendo. Con la llegada del nuevo milenio, consideraba que ninguno de los autores contemporáneos estaba a la altura de Steve.

- Hablamos en el encuentro de la potencia visual de las novelas de King y su relativa facilidad para ser "vistas", al leerlas, como películas o series. ¿Qué opinión te merecen las diferentes adaptaciones que se han hecho, tanto en cine y televisión, de sus obras? ¿Alguna especial por mala o por buena?

Lo primero que se me viene a la cabeza cuando pienso en las adaptaciones de las obras de Stephen King es que, incluso a pesar de su facilidad para leerlas como "películas", debe ser muy difícil conseguir realizar una buena película que, al mismo tiempo, esté bien adaptada. No es casualidad que, con más de cincuenta adaptaciones realizadas (y no estoy contando las secuelas que solo están basadas en personajes de una obra), solo haya un puñado de adaptaciones que sean reconocidas de manera casi unánime. Y tampoco creo que sea casualidad que casi todas esas adaptaciones "bien hechas" no sean precisamente novelas y/o cuentos del género terror. 

Cuesta encontrar a alguien a quien no le haya gustado The Shawshank Redemption, The Green Mile, Stand By Me o Misery, Si hablamos de terror, tiene buena aceptación Pet Sematary, Carrie (la versión de Brian DePalma) y The Shining son aquellas películas de terror que suelen tener buena acogida entre los fans (aunque King esté molesto con The Shining, y con bastante razón, ya que Kubrick no respetó el libro y forjó su propia versión). Christine podría ser un claro ejemplo: el libro es súper dinámico y entretenido. John Carpenter es un director que conoce el género y es responsable de algunas de sus grandes películas. Sin embargo, la adaptación no estuvo a la altura. Y como ésta hubo muchas obras más. The Dark Half (La mitad Oscura) es otro caso que me parece curioso: la novela me encantó y fue adaptada por George Romero. Debería haber sido una gran película y terminó siendo intrascendente. 

Sin embargo, hay ciertos casos opuestos. Existe un programa que Stephen King lanzó hace varios años llamado Dollar Babies, el cual le permite a los estudiantes de cine o directores nóveles adaptar un cuento suyo por el módico valor de un dólar estadounidense. Por supuesto, no se puede adaptar cualquier obra (la lista de los cuentos disponibles está en la propia página del autor) y no se puede lucrar con el film (solo se puede presentar en festivales), pero es una excelente oportunidad que tienen muchos directores para volver más conocido su trabajo utilizando el nombre del autor. Un director llamado Dave Brock adaptó en 2004 el cuento El Virus de la Carretera viaja hacia el norte. El cuento (aparecido en Todo es Eventual) es interesante pero no es una obra maestra del autor, mas la adaptación de Brock es excelente. Lo mismo sucedió con el director español Elio Quiroga, quien adaptó Parto Casero (cuento publicado en Pesadillas y Alucinaciones). Es mucho mejor la adaptación que el cuento. Rodny Altman adaptó El último caso de Umneys y, en mi opinión, su adaptación fue mucho más efectiva que el cuento del autor y la adaptación que se hizo para la serie Nightmares & Dreamscapes de TNT.

Si tengo que destacar películas masivas que no suelen ser destacadas (como las que mencioné anteriormente), me parece que Dolores Claiborne, Apt Pupil, The Mist y The Dead Zone son excelentes adaptaciones. Y espero MUY ansioso la adaptación de IT, de Andrés Muschietti. De las adaptaciones malas, personalmente disfruté Tommyknockers y Maximum Overdrive . Las peores que vi y no disfruté ni un poco son Cell, Graveyard Shift, Trucks y The Mangler.

- Comentaste que una de las novelas que más te gustó fue "Cementerio de animales" y que no has podido volver a leerla, tras ser padre, por cierta escena tremenda (un inciso, a mí me pasó lo mismo, creo que ha sido la novela que más me ha impactado). Aparte de dicha escena ¿qué crees que tiene "Cementerio de animales" para que cualquiera que la lee se estremezca, quizá más que con cualquier otra?

Si bien King ha presentado numerosos miedos del ser humano (casi todos, a decir verdad...), el miedo a la muerte de un hijo está entre lo más fuerte que, en mi opinión, uno puede llegar a enfrentar. Y toda la obra ronda alrededor de la muerte de un ser querido, ya sea un gato, una esposa, un colega de trabajo, un muchacho en la guerra, el hijo, etc. Más que la famosa escena, lo que me perturba del libro es lo presente que está la muerte a lo largo de su extensión.

Me encantaría volver a leer Cementerio de Animales en algún momento, incluso a pesar del diferente enfoque que tendré casi dos décadas después de haberlo leído por primera vez y con el agregado de haber sido padre desde entonces. 

- La aparición de su alter ego, Richard Bachman, ¿crees que supuso un punto de inflexión en el estilo de King, que algo de él ha quedado en sus obras posteriores?

Nunca termino de poner en orden mis pensamientos respecto a Richard Bachman. Por un lado, creo que son simplemente obras que King escribió en un momento de su vida y que, cuando las pudo publicar, "desentonaban" con el camino que estaba tomando, arriesgando esa reputación de "rey del terror", por lo que convenía publicarlas bajo un pseudónimo, con la idea de dejar escapar la verdad cuando fuese el momento adecuado. Pero por otro lado tengo claro que varias de ellas son novelas escritas en un momento donde Stephen King no era conocido, ni famoso, ni rico. Donde lo acechaban muchos fantasmas personales y sus frustraciones, miedos y ansiedades tenían que ser volcados de alguna forma. Esas primeras obras de Bachman tienen esa impronta que, por ejemplo, no se ve en las novelas del autor desde la década del '90 en adelante. No estoy seguro de que haya quedado algo de Bachman en el King actual. Son "personas" completamente diferentes. Creo que lo último que leí de King y me recordó a Bachman fue el relato Summer Thunder, publicado en The Bazaar of Bad Dreams.

- IT, la novela casi por excelencia de Stephen King, contiene casi un compendio de muchos de los temas que él usa en sus libros, de muchos de los miedos que saca a la luz y que, creo, también son los suyos. ¿Cuál crees que es la clave de esta novela, los motivos por los que está entre las favoritas para sus lectores?

Hay un pueblo medio silencioso y gris en EEUU donde hay miedo, donde ha desaparecido y muerto gente, y donde el mayor miedo de un grupo muy querible de chicos se materializa para alimentarse de ellos. Cuesta pensar que se pueda poner mejor, y sin embargo King no se queda con eso, sino que traslada ese mismo grupo de valientes a la vida adulta, a revivir esos mismos miedos y volver a enfrentarse a sus terrores. Están presentes muchos de los mismos miedos que hemos tenido de chicos los lectores y que, incluso sin saberlo, podrían llegar a incomodarnos de adultos. En mi opinión, estamos ante una de las novelas más importantes del siglo XX y uno de los pilares del género.

- ¿Has leído las novelas de Joe Hill, el hijo de Stephen King? ¿Qué opinión te merecen?

He leído las obras de Joe Hill, tanto la mayoría de sus cuentos (algunos se publicaron en revistas que no he conseguido todavía) como sus novelas, y noto una gran madurez en su escritura, sobre todo entre su primera novela publicada (El Traje del Muerto) y la siguiente (Cuernos). Si bien pienso que es un escritor que está bastante influenciado por el cómic, cada vez lo veo más cercano a su padre, sobre todo con sus últimas dos novelas (NOS4A2 y The Fireman). Me encantó NOS4A2 y creo que el cómic Locke and Key es excepcional. Ojalá no abandone ese universo.

- Tu libro, "Todo sobre Stephen King", habrá necesitado muchas horas de trabajo y de investigación. ¿Cómo te planteaste escribirlo y cómo ha sido todo el proceso?

La idea de escribir un libro sobre Stephen King la tengo desde hace más de diez años. Le he dado vueltas al asunto muchas veces, siempre tratando de tener bien claro qué contenidos y cómo presentar los mismos. Finalmente, en 2010, me animé a proponérselo a la editorial Penguin, más precisamente a Deborah Blackman, quien era la responsable de las publicaciones de Stephen King en castellano, y con quien tenía un contacto fluido desde hacía muchos años. A Deborah le encantó la propuesta y comenzó a mover los hilos necesarios para conseguir la autorización del propio Stephen King. 

Cuando se obtuvo la autorización de Steve comencé con la escritura de forma completamente desordenada. La escritura la fui haciendo por capítulos, pero encarando aquel capítulo que consideraba ideal para el momento. E investigué durante más de un año cada dato del libro, contactando fuentes y verificando cada información. Y fue un proceso muy gratificante, porque descubrí muchas cosas que desconocía, datos que se contradecían con otros, etc. La escritura me llevó casi dos años completos, y luego, debido a que el libro se iba a publicar en 2016, tuve un plazo extra para actualizarlo. Por sobre todas las cosas quise hacer un libro diferente sobre el autor. He leído muchísimos libros sobre Stephen King y solo unas pocas obras me han parecido muy buenas. No quería que mi obra fuese una más, sino que estuviese a la altura de lo que yo busco como lector y seguidor del autor. Y esto llevó a que la experiencia de escribirlo, de encarar la obra no como un libro más de Stephen King, sino como algo diferente y único fuese un gran desafío pero una vivencia inigualable. Siempre he querido ser escritor y siento que este proceso me ha dado el envíon para intentarlo.

- ¿Tienes pensado venir a España para presentarlo?

Me encantaría, aunque no creo que sea posible por el momento. El libro sale en noviembre (falta muy poco! :) ) y yo recién estaré de visita por España en mayo/junio del próximo año.


MUCHAS GRACIAS A PENGUIN RANDOM HOUSE POR LA INVITACIÓN Y GRACIAS DE CORAZÓN A ARIEL BOSI POR SU AMABILIDAD Y SUS DETALLADAS RESPUESTAS. HA SIDO TODO UN PLACER.

martes, 20 de septiembre de 2016

DONDE LOS ESCORPIONES de Lorenzo Silva

En la pasada Feria del Libro de Madrid de 2015, mientras me firmaba mi ejemplar de Música para feos, Lorenzo Silva, como suele ser su costumbre, nos concedió a mi amiga Ana (que me acompañaba) y a mí un ratito de charla interesante y reveladora. Últimamente, cada vez que coincidimos, nos concede pequeñas primicias de las que aun poca gente sabe nada y nosotras se las guardamos con escrupulosa confidencialidad, que es lo que merece su confianza. Y, en esta ocasión, nos anticipó que en la feria de este año estaría firmando su nueva novela de Bevilacqua y Chamorro, la que hoy os traigo, que ya había fecha aproximada de lanzamiento y que estaría ambientada en Afganistan.

Siempre me ha encantado esta pareja de guardias civiles, principalmente porque son personajes tremendamente humanos. Y las novelas que los albergan mantienen el interés, la intriga y la tensión de manera inteligente hasta el final, por lo que siempre son lecturas que te atrapan y te hacen desear nuevas entregas. Bevilacqua y Chamorro tienen ya entidad propia, creo que todos los que hemos ido leyendo sus novelas tenemos una imagen concreta de ellos. A veces, incluso, tengo la sensación de que Lorenzo se limita a transcribir lo que Vila le dicta, tal es el peso que han adquirido. En esta entrega están lejos de casa, en un entorno hostil y con una investigación compleja, con muchos huecos por cubrir. La base de Herat, en Afganistán, no sólo es el escenario principal de la novela, también tiene una enorme importancia en lo que se irá investigando, como después detallaré.

EL AUTOR: LORENZO SILVA


A estas alturas Lorenzo es lo suficientemente conocido, así que os dejo algunas notas de su biografía que podéis encontrar tanto en su propio blog como en páginas especializadas.

Lorenzo Silva Amador nació el 7 de junio de 1966 en Madrid (España) con ascendencias Publicó su primer libro a mediados de los años 90, Noviembre sin violetas (1995). Más tarde aparecieron títulos como La sustancia interior (1996), La flaqueza del bolchevique (1997), la historia de un hombre gris que cambia su vida tras un accidente de circulación, por la que fue finalista del Premio Nadal. Posteriormente llegaron Algún día, cuando pueda llevarte a Varsovia (1997), El lejano país de los estanques (1998), primera ocasión en la que aparecieron los personajes de Rubén Bevilacqua y Virginia Chamorro, El cazador del desierto (1998), El ángel oculto (1999), El urinario (1999) o Viajes escritos y escritos viajeros (2000).
andaluzas y salmantinas. Hijo de militar, residió en Getafe tras ser su padre destinado a esta ciudad. Antes de dedicarse profesionalmente a la literatura, Silva estudió Derecho y ejerció la abogacía y la asesoría fiscal.

Por su novela El alquimista impaciente (2000), novela con el protagonismo de los citados guardias civiles Bevilacqua y Chamorro, ganó el Premio Nadal. Después de conseguir este galardón, Silva escribió nuevos libros de la serie Bevilacqua/Chamorro como La niebla y la doncella (2000), la recopilación de novelas cortas Nadie vale más que otro (2004), La reina sin espejo (2005), La estrategia del agua (2010), La marca del meridiano (2012), novela por la que ganó el Premio Planeta, y Los cuerpos extraños (2014). La lluvia de París (2000), El nombre de los nuestros (2001), En tierra extraña, en tierra propia (2006), Pablo y los malos (2006), el ensayo Y al final la guerra: La aventura de las tropas españolas en Irak (2006) o El Blog Del Inquisidor (2008) son otros títulos de su prolífica obra.

Antes de esta última entrega de Bevilacqua y Chamorro, en 2015 publicó Musica para feos, una novela diferente y emocionante que ya anticipaba, en cierto modo, la presencia de Afganistán en su siguiente novela.

ASESINATO EN LA BASE DE HERAT


Tras una misión en la Cañana Real, Rubén Bevilacqua es requerido por su superior, el general Pereira, para un asunto delicado y también complejo: investigar la muerte del sargento primero Pascual González, que ha aparecido degollado en la base española de Herat (Afganistán). El arma del crimen es una especie de hoz típica afgana que se utiliza habitualmente para la recolección de la amapola: un lohar. No hay testigos, ni pruebas determinantes y la investigación requiere mano izquierda y resultados. Los medios de comunicación han avanzado un posible ataque talibán y la tensión es patente.

Junto con Virginia Chamorro, el cabo Arnau y la cabo primero Salgado, Vila viaja hasta la base española en Afganistán, para encontrarse con un caso más oscuro de lo que pensaban en principio que cuenta, además, con las complicaciones derivadas del escalafón militar y las relaciones entre los diferentes ejércitos presentes en la zona. Lo que van averiguando les dibuja un perfil algo pendenciero del fallecido, que ha tenido algunos encontronazos con compañeros, con otros militares y unos cuantos líos de faldas. Además, al parecer, se encontraba con un bajo estado de ánimo tras recibir la noticia de que su mujer había solicitado el divorcio. Pero ¿alguno de esos sucesos ha sido el detonante para asesinarle? ¿Puede haberse producido un fallo en la seguridad de la base y que, realmente, un talibán haya matado al sargento primero? ¿Hay algo más detrás que los guardias civiles no aciertan a ver?

DONDE LOS ESCORPIONES


La base española de Herat, entregada a las tropas afganas en 2014, estaba construída, literalmente, en un territorio plagado de escorpiones. Incluso el escudo de la base contenía un escorpión en su centro. Creo que el mayor mérito en esta entrega de Vila y Chamorro es cómo Lorenzo Silva nos traslada a una zona del planeta que todos sabemos que existe pero que, de alguna manera, obviamos. En general acabamos siendo conscientes de que hay tropas españolas en otros países cuando ocurre alguna desgracia, y eso es algo triste. Es una vida bastante dura para todos los que están allí, que no siempre son voluntarios, y para sus familias.

Lorenzo Silva, en varias entrevistas, manifestó que quería "explotar esa parte de la realidad española menos conocida pero muy significativa" porque es evidente que la literatura española ha dejado de lado la presencia de España en conflictos internacionales. El hecho de haber viajado hasta Herat da a Silva la posibilidad de describirnos un paisaje desolador, ardiente, en el que la vida se hace muy complicada. Y también cómo vivían las tropas españolas en la base, cómo se relacionaban con otras tropas y con los afganos, cómo eran sus medidas de seguridad.

El asesinato del sargento primero ha sembrado de dudas y desconfianza la base, sobre todo de cara a que haya podido infiltrarse un talibán para cometerlo. Pero también porque un compañero pueda ser el responsable. Cuando a Vila se le encarga la misión, él mismo es consciente de que en menos de dos días va a estar en el otro extremo del mundo y que no sabe nada de lo que se va a encontrar. Que va a tener que trabajar de modo muy diferente al que está acostumbrado. Que, por lo que le han anticipado, el tema de las relaciones con los militares está reglada de una manera que requiere tacto y protocolo. Incluso que, para su disgusto, va a tener que vestir con uniforme de campaña.

A lo largo de las diferentes entregas de las novelas de Bevilacqua y Chamorro los hemos visto evolucionar, madurar, ir conociéndolos casi como a viejos amigos. Psicológicamente, Silva los perfila a la perfección y en Donde los escorpiones nos permitirá, incluso, conocer a los padres de Chamorro y profundizar algo más en los vínculos de Vila con su hijo, con su madre y con Carolina, la juez con la que mantiene una relación. Darles la noticia de que se marcha a un lugar potencialmente peligroso le cuesta: no quiere que se preocupen a pesar de que él lo está. Además la madre de Chamorro le ruega que cuide de su hija. Las implicaciones personales, además de la misión, también le afectan de forma especial.

Antes de partir a Herat, se entrevistan con la esposa de Pascual González, el fallecido. La noticia de que ella quería el divorcio y quedarse con la custodia de sus hijos, al perecer, le había desestabilizado mucho. Pero ella les narra la historia de un hombre que, en las diferentes misiones en el extranjero, cambió de forma radical. Que se volvió más irascible y que empezó a ser infiel casi de forma compulsiva: era atractivo y lo explotaba. El personaje de Pascual, sin estar presente ya, va adquiriendo carta de naturaleza ante nuestros ojos a medida que leemos y veremos que guarda bastantes rincones oscuros.

El calor, el polvo constante en el aire que casi se mastica, el sol abrasador están perfectamente descritos. Tanto que casi pueden sentirse a medida que lees. Es un lugar en el que no sólo el clima hace muy complicado el día a día: la tensión ante posibles ataques es una constante con la que aprender a vivir. Me ha resultado sumamente interesante conocer el funcionamiento y la organización de la base, porque es algo que habitualmente no trasciende. Los lugares para dormir, la cantina, los despachos de los oficiales... es sencillo hacernos una imagen de ellos porque de nuevo Silva hace un ejercicio de descripción eficaz y nítido de todo. Interesantes, también, las peculiares relaciones entre los diferentes ejércitos que están en la zona y cómo para cada uno hay un protocolo a seguir, especialmente si se trata del estadounidense. Pocas veces tenemos ocasión de conocer estos pormenores y, personalmente, me han resultado apasionantes.



El estilo de Lorenzo Silva siempre es eficaz, ágil, mantiene y va aumentando el interés casi desde la primera línea. No necesita complicadas figuras retóricas. Las descripciones son brillantes, los personajes completamente reales. Maneja perfectamente los diálogos, que nunca son forzados y rezuman naturalidad; muchos de ellos están cargados de una fina ironía capaz de sacarte una sonrisa, sobre todo porque utiliza frases que podríamos usar cualquiera de nosotros. Además va dosificando la información al lector al tiempo que los guardias civiles la van sacando a la luz, para que les sigas los pasos al mismo ritmo. Es un fantástico narrador, de los que te sumergen en la historia con enorme facilidad.

Donde los escorpiones es una novela que merece, y mucho, la pena descubrir. Incluso cuando nunca hayas leído ninguna otra de la pareja de "picoletos". Seguramente, como me ha pasado a mí, empezéis a ver con otros ojos las misiones en el extranjero de nuestro ejército que están ahí, con todo sus riesgos y su dureza, aunque vivamos de espaldas a ellas. Merecen ser reconocidas.

jueves, 8 de septiembre de 2016

SARNA CON GUSTO de César Pérez Gellida

He de confesar que llegué a Pérez Gellida tarde. Todo mi entorno había leído su primera trilogía, los blogs publicaban reseñas sin parar, los elogios era constantes. Y, como siempre, aparecieron esas reticencias de las que os he hablado otras veces: tanta información me satura y prefiero poner distancia, pero sin dejar de mirar un poco de reojo. Hubo un punto de inflexión para acabar con ello: recibí una invitación de la Editorial Suma para acudir a un encuentro con el autor y hablar de su última novela, la que hoy nos ocupa, "Sarna con gusto". No me apetecía ir sin conocimiento previo, así que me compré los anteriores de la trilogía de "Versos, canciones y trocitos de carne" y empecé a leerlos. Ya no pude parar, claro. 

Si tengo que darle un calificativo a "Sarna con gusto" es que se trata de una novela muy oscura:  negra como calificación pero también por todas las sombras que rondan a los protagonistas, especialmente a Ramiro Sancho, incluso sin que él lo sepa. Negra la ocuridad en la que está encerrada Margarita. Negros los pensamientos de sus padres y familia ante cada hora que pasa sin noticias. A veces angustiosa y otras trepidante, "Sarna con gusto" no da respiro pero su gran mérito es cómo consigue que empatices con los protagonistas y te contagies de cada uno de sus sentimientos. Que pienses con ellos. Que sufras y te desesperes con ellos. Semejante intensidad provoca que, al cerrarla tras su última página, te das cuenta de que has estado conteniendo la respiración.

EL AUTOR: CÉSAR PÉREZ GELLIDA


Vallisoletano de nacimiento, actualmente vive en Buenos Aires. Es Licenciado en Geografía e Historia por la Universidad de Valladolid y posee además un Máster en Dirección Comercial y Márketing de la Cámara de Comercio de Valladolid.
 
Profesionalmente dirigió sus pasos durante bastante tiempo al márketing, la dirección comercial y la comunicación de empresas vinculadas al mundo de la telecomunicación y la industria audiovisual. En 2011 de trasladó con su familia a Madrid para dedicarse en exclusiva a escribir.

Ha sido galardonado con varios prestigiosos premios como el Racimo de Oro de Literatura, la Medalla de Honor de la Sociedad Española de Criminología y Ciencias Forenses y el Premio Piñón de Oro en 2014. Desde febrero de 2014 colabora con una columna semanal en el periódico "El norte de Castilla", en la sección de cultura, llamada "La cantina del calvo".

El próximo 6 de octubre sale a la venta "Cuchillo de palo", segunda parte de la trilogía "Refranes, canciones y rastros de sangre" comenzada por "Sarna con gusto"

EL REGRESO DE RAMIRO SANCHO


Tras todo lo sucedido con Augusto Ledesma, Ramiro Sancho ha pasado una temporada en la nevera por imposición de sus superiores, que querían alejarle a toda costa de la primera plana de los periódicos y medios de comunicación y, en cierto modo, enfriar todo el asunto. Pero ahora vuelve a Valladolid, terminada la sanción de año y medio que le impusieron, para retomar su trabajo como inspector de homicidios. En la comisaría las cosas no han cambiado mucho, aunque hay una nueva incorporación: Sara Robles, procedente del departamento de estupefacientes Zaragoza. 

Sancho cree que las cosas están tranquilas y que podrá retomar ciertas rutinas, pero se equivoca: una adolescente de 15 años, Margarita Zúñiga Pérez, hija de un concejal del Ayuntamiento de Valladolid, es secuestrada en plenas fiestas de la ciudad. Cuando en las primeras horas de desaparición la policía aun barajaba una posible ausencia vountaria con amigos o algún novio, los padres reciben una llamada en la que un hombre con acento mexicano asegura que la tiene en su poder.

Desde ese momento iremos viviendo el secuestro de Margarita desde todos los ángulos: la investigación policial, la familia de la chica, los secuestradores, la propia Margarita... Viviremos todo lo que va pasando en los diferentes escenarios pero también desde dentro de los protagonistas. La angustia, la falta de noticias, los intentos de liberación, las llamadas, las noches en blanco, los diferentes hilos de los que va tirando la policía... y también sus pensamientos, sus diversos modos de asimilar lo que sucede.

Paralelamente, la llegada intempestiva de Ólafur Olafsson, excomisario islandés y amigo de Sancho, a Valladolid buscando el amparo de su amigo irá abriendo la caja de los truenos de la Congregación de los Hombres Puros, una logia masónica que parece estar detrás de hechos espantosos y que alarga su sombra más de lo que en ese momento nadie puede pensar.

RESPIRAR AZUL CLARITO


Siempre he creído que el no saber es una de las peores torturas que puede padecer el ser humano. Cuando alguien a quien quieres de pronto desaparece y no vuelves a verle ni a saber de él. O como sucede en la novela, cuando ese alguien es secuestrado y no sabes si está bien, si le han hecho daño, si sufre, si sigue vivo... Personalmente "Sarna con gusto" me ha golpeado duro primero porque tengo una hija de 17 años y puedo, perfectamente, imaginar cómo me sentiría (si no me volviese loca antes) y después porque tuve un gran amigo que en México sufrió dos intentos de secuestro. El miedo, incluso sin que aquellos indeseables tuvieran éxito, me paralizó durante días. No quiero pensar cómo hubiese sido si se lo hubiesen llevado. Y menos aun cómo viviría una ausencia de mi hija. 

Dentro de una trama oscura y angustiosa, quizá la más negra que Pérez Gellida nos ha ofrecido hasta ahora, César nos demuestra su característica habilidad como escritor, capaz de dibujarnos con pericia a todos los protagonistas y meternos dentro de sus cabezas, en sus pensamientos más íntimos. En un secuestro, cada minuto, cada hora sin saber nada de la persona desaparecida hacen crecer montañas de angustia, porque cada minuto y cada hora son pura incertidumbre. Además no hay una fecha concreta para que tal angustia cese. No hay plazo. Es fácil caer en la desesperación. Y eso está perfectamente plasmado en la novela, con toda su crueldad.

En "Sarna con gusto" Ramiro Sancho ha sufrido cambios con respecto a la anterior trilogía. Tiene algunos agujeros internos por cubrir, está un poco roto, pero profesionalmente decide anteponer la investigación del secuestro a todo, aunque eso le lleve a enfrentarse a iguales o superiores. Su vuelta a Valladolid va acompañada del deseo de cambiar algunas cosas, como su domicilio y ahí es donde, de nuevo, aparece el cameo del propio César como ya había sucedido en novelas anteriores: es el representante de jugadores de rugby, que en esta ocasión se va a vivir en Madrid y necesita alquilar su casa. 


Margarita es un personaje de los que marcan. A pesar de sus quince años, se enfrenta a su secuestro con miedo pero también sin dejar de pensar en cómo escapar. Es capaz de llorar desconsolada, de derrumbarse, pero también de reflexionar sobre qué hacer para intentar huir. Para abstraerse, se crea una burbuja propia dentro de la oscuridad del lugar en que la han encerrado, en la que sólo caben ella y sus pensamientos, su música, el chico que le gusta. Pero no deja de ser una niña asustada y desvalida en manos de criminales.

En la familia de Margarita, dentro del dolor y la angustia, tratan de seguir las indicaciones policiales para recuperar a su hija, pero la situación es desgarradora. Incluso pequeñas y grandes rencillas salen a relucir. Sin embargo a medida que vayamos avanzando en la lectura veremos como la madre, la que parece la más inestable y la más devastada por lo que sucede, es capaz de sobreponerse y tomar las riendas, aun sabiendo que camina al borde de un precipicio

Dentro del equipo policial también habrá sus más y sus menos. Humanos, al fin y al cabo, y enfrentados a un caso excepcional, sufren más tensión de la habitual y cuentan con pocas pruebas que les lleven a solucionar el caso. Nada parece tener demasiada explicación; menos aun la presencia de un mexicano en el grupo de secuestradores, pero ese detalle no parece augurar nada bueno. El proceso de negociación, tan crítico y complejo, está perfectamente dibujado (hasta donde se puede, como nos comentó el autor en un encuentro hace unos meses), con los policías valorando todos los puntos de riesgo.

La trama paralela de la Congregación de los Hombres puros en ningún momento se cruza con la del secuestro. No hay puntos de conexión con ella aunque Ramiro irá sabiendo algo de la logia y de lo que se hay tras ella gracias a Ólaf. Lo que Sancho no espera es que el secuestro de Margarita esconde algo insospechado, otro giro de tuerca sorpresivo. 

Esta vez los capítulos van encabezados por refranes, esos que tanto gustan a Sancho y que introduce a menudo en sus conversaciones. Me gusta esa faceta en él. Quizá porque en mi familia también somos refraneros y de dichos típicamente madrileños, esos que ya se van perdiendo por falta de naturales "de verdad" en mi ciudad guapa. La música vuelve a estar muy presente, con una selección potente y temas que te llegan: "una canción para cada momento y un momento para cada canción", como asegura el propio Ramiro Sancho. Es universo Gellida habitado por Sancho, pero cambiando el contexto que hasta ahora conocíamos. De nuevo Valladolid. De nuevo lugares reconocibles. De nuevo el Zero Café.

No va a ser fácil olvidar a Augusto Ledesma, un "malo" de los que perduran en la memoria de los lectores y ese es el reto al que César Pérez Gellida se enfrenta: superarlo. Pero esta primera parte de la trilogía ya nos augura emociones fuertes. La Congregación de los Hombres Puros ha empezado a asomar sus garras. Veremos dónde está dispuesta a clavarlas.




miércoles, 10 de agosto de 2016

TODO LO POSIBLE de Carmen Pacheco

Es muy posible que jamás hubiese leído este libro si no hubiese sido por la cortesía de la Editorial Planeta, que me entregó un ejemplar la tarde en que tuvimos la charla bloguera con Eva García Sáenz de Urturi. Volviendo en el tren a casa leí la contraportada y me quedé un poco fría porque no parecía ser, a priori, un texto de esos que me enganchan con ganas desde la portada. Reconozco que el problema lo tengo yo, que a veces soy de ideas preconcebidas muy equivocadas. Así que hice acto de contricción y le busqué hueco entre mis siguientes lecturas con buen ánimo, porque lo único cierto es que nunca se sabe y quizá me encontraba con una novela inesperada de la que enamorarme.

Una vez terminado y con las últimas frases aun fresquitas en la retina, he estado días pensando cómo encarar esta reseña y qué decir en ella. Porque por un lado puedo asegurar que se lee muy bien, que es ágil, entretenida. Perfecta para intercalar, por ejemplo, entre dos lecturas más densas o para estas tardes de calor en que apetece algo más ligero. Pero por otro reconozco que he acabado bastante hartita de su protagonista. Creo que la palabra es irritante. Y a veces muy irritante. Saturada de su protagonista, de sus soliloquios y de la catarata de "casualidades" que jalonan toda la novela y que, en ocasiones, me han enfadado bastante. Pero vayamos despacio y explicándolo con mimo.

LA AUTORA: CARMEN PACHECO


Ante mi falta de datos sobre ella, he buscado en internet y, al ser una mujer muy activa en redes, hay bastantes páginas de las que tirar. Especialmente la suya personal, en la que asegura vivir casi en internet. Nacida en 1980 en Almería, es licenciada en Publicidad y Relaciones Públicas por la Universidad Complutense de Madrid. Trabajó durante años como creativa publicitaria, ha escrito guiones de cómic ("Let's Pacheco. Una semana en familia") y, aparte de la que nos ocupa, ha escrito varios libros para niños como "La verdad sobre la vieja Carola", habiendo sido finalista en dos ocasiones el Premio Barco de Vapor. Orientada a un público más adulto, aunque con la etiqueta también de juvenil, ha escrito "En el corazón del sueño". Tiene un blog, escribe artículos y participa en todas las redes sociales.

LA SOMBRA DE PATRICIA KING


Blanca Cruz es una autora de libros de temática vampírica-nórdica que le han reportado una gran fama pero ante los que ella no está demasiado contenta. Las críticas no han sido nunca buenas, a pesar de que se venden por miles y tiene legiones de seguidores. Además sus editores están tomando decisiones acerca de ellos que a Blanca no le gustan y, para colmo, su cuarta novela no arranca. Se enfrenta al síndrome de la página en blanco, está bloqueada.

En su vida personal, Blanca está convencida de que su novio Carlos, con quien vive, la engaña con una compañera de trabajo y eso la sume en muchas inseguridades más. Buscando información para la novela que no termina de cuajar, encuentra la foto de la autora Patricia King, una mujer de la que hay pocos datos y que escribió sólo tres novelas de misterio. Gracias a un foro localiza varias cartas que Patricia envió a su hermana antes de desaparecer misteriosamente del barco en el que viajaba y empieza a obsesionarse con averiguar qué fue de ella. Para ello no dudará en lanzarse al otro lado del Atlántico para intentar saber qué fue de Patricia King.

EL REINO DE LAS CASUALIDADES


No me ha convencido la novela, tengo que confesarlo. Es verdad que es, como os decía al principio, ligera, que se lee rápido y bien (a mí me duró apenas dos ratos, y no exagero) y que no nos complica la vida. Pero hay algo, desde el inicio, que me hacía fruncir el ceño. Primero, el personaje principal, Blanca, que a veces me daban ganas de perdirle que se callara. Y después las constantes casualidades que van configurando el argumento y que, en ocasiones, parecen traídas por los pelos para cuadrar en lo que la autora nos quiere contar.

Escrito en primera persona por la propia Blanca, asistimos a su vida pero desde su único y exclusivo punto de vista. Blanca es una persona llena de inseguridades que ha acabado por detestar lo que escribe y hasta por detestar su propia vida, sobre todo a raíz de sus sospechas de que su novio la engaña. Carlos, divorciado y con un hijo, Gonzalo, lleva una temporada larga ausente y serio y Blanca retrasa una y otra vez el momento de hablar con él. No sólo por lo doloroso que puede resultar sino porque le da "mucha pereza" tener que empezar de nuevo su vida de soltera, buscar piso y demás.

Blanca no es un personaje carismático de los que te enamoras o empatizas, más bien me ha hecho acabar muy cansada de ella. Son constantes sus soliloquios tratando de explicarse y explicar sus circunstancias, conversaciones consigo misma que chirrían constantemente porque muchas de sus reacciones también lo hacen. Igualmente cuando mantiene conversaciones con amigos o conocidos, responde a preguntas con una largueza y retórica agotadoras, incluso cuando va pasada de copas. Me ha dado la sensación, en ocasiones, de que a Blanca le gusta mucho oirse. O eso o trata de llenar los huecos hablando sin parar.

Hay párrafos que se me han llegado a hacer eternos. Es verdad que en general están bien escritos pero el modo en que discurren los pensamientos de Blanca puede resultar extenuante. Se regodea constantemente en su mala suerte, en lo negativo, en lo que no puede o no sabe hacer. Se queja por todo pero no pone soluciones, es bastante neurótica, saca conclusiones erróneas y precipitadas y, en ocasiones, tiene salidas de tono poco afortunadas. Escrito de otro modo quizá hubiera podido resultar gracioso en su conjunto, pero no lo es. El resultado final es bastante cargante. Tampoco es agradecida: le molesta incluso que la reconozcan y le pidan autógrafos o fotografías. No, definitivamente no me cae bien.

Las casualidades son una constante que también acaban por hacerse un poco agotadoras. Cierto es que un escritor, al crear un argumento, puede usar todas las "trampas" que quiera para que las cosas cuadren. Pero en el caso de "Todo es posible" abusa de esas casualidades hasta centrarse en ellas casi en exclusiva. Casualidad es, en las primeras páginas, el modo en que Blanca y su hermana Laia encuentran la figura de un ángel en un cementerio. Casualidad cómo se topa con la foto de Patricia King. Casualidad que siga conservando una tarjeta de una biblioteca mucho tiempo después de no usarla. Puedo entender el recurso del foro de internet con el señor que habla de las cartas de Patricia King y que quiere venderlas, pero el recurso que usa Blanca para hacerse con ellas es, cuando menos, curioso. Por decirlo de una manera suave.

Casualidad que en el vuelo a Guatemala encuentre a Roca, otro autor de éxito, exnovio de Jana, una gran amiga de Blanca. Y desde ahí el cúmulo de azares a su favor se multiplica de forma exponencial. Tampoco me convence el tratamiento al resto de personajes. En general están poco perfilados. Laia, la hermana mayor de Blanca, que le da consejos pero a veces no parece conocerla en absoluto y que desaparece por completo de la narración a partir de la mitad del libro. Carlos, el novio de Blanca, que apenas es un esbozo y que se nos presenta siempre agobiado o muy serio. Jana, la amiga triunfadora, que sí se nos dice que es muy bella pero desgraciada en su vida personal, aunque lo cubre ligando con quien se pone por delante. Roca, con ese cierto aire mefistofélico irresistible, que siempre quiere tener razón y que acaba por tener un protagonismo inesperado... por casualidad.

El ambiente literario y editorial en el que se mueve Blanca no es que sea estereotipado, es que parece de cartón piedra. No hace mucho, cuando entrevisté a Pere Cervantes para mi reseña de "La mirada de Chapman", le preguntaba si de verdad su visión del mundo editorial y de los certámenes de novela negra era tan descarnada como la que él presentaba en su libro. Me contestó, poco más o menos, que era pura literatura, invención de autor, necesidad de crear un escenario. Los editores de Blanca parecen personajes de cómic, al estilo de los Hernández y Fernández de los libros de mi idolatrado Tintín, y a ella más parece preocuparle si están liados entre ellos que el trabajo que realizan. Todo ese mundillo aparece dibujado casi como una película de Almodóvar: excesivo, estridente, superficial. Al menos esa es la imagen que Blanca nos deja y aquí de nuevo tenemos su absoluta subjetividad.

La historia de Patricia King sí tiene su punto de interés. Las cartas que Blanca consigue no aclaran su misteriosa desaparición, pero nos muestran a una mujer que ha saltado en una huída hacia adelante huyendo de una vida que no le gusta ni le llena. Patricia King tiene ciertos paralelismos con Blanca: también a ella sus editores la presionan para que escriba una cuarta novela y ella no termina de estar convencida. Y tiene una hermana a la que quiere, pero que parece más pragmática que ella, ante la que quiere justificar sus actos. Un poco también como lo que hace Blanca con Laia. Quizá es lo mejor de la novela aunque personalmente no me ha terminado de gustar cómo está resuelto al final, pero os dejo a vosotros que juzguéis este extremo cuando lo leáis.

Carmen Pacheco, insisto, no escribe mal. Hay pasajes en los que se destila, aunque peculiar, cierta poesía. La trama está hilada y acabada, aunque a mí no me guste el modo en que lo ha hecho, y ha conseguido un libro ligero que se lee con facilidad y que mantiene cierto interés. Pero se olvida tan pronto como se acaba, no es de los que dejan huella. Si el personaje principal hubiese conseguido hacerme reir con sus desdichas creo que la cosa cambiaría mucho, pero no es el caso. Blanca parece"disfrutar" de sus problemas, los hace girar a su alrededor y, aunque asegure que no los quiere, vive en una constante queja. Por eso no cae bien, por eso es imposible sentir simpatía por ella.

¿La recomiendo? Pues según y cómo. Realmente se deja leer y la historia de Patricia King es curiosa. No contiene dramas enormes ni están aseguradas las carcajadas, pero entretiene aunque terminemos discutiendo con Blanca o tengamos deseos de darle el número de un buen psicólogo. Puede servirnos como lectura ligera que nos alivie de otras más intensas. Desde luego leer es siempre un fantástico ejercicio y Carmen Pacheco ha puesto, estoy segura, esfuerzo y cariño en su libro. Pero para gustos están los colores y, aunque personalmente "Todo lo posible" se me queda en la gama de grises, estoy segura de que habrá muchos lectores que la disfruten. Me quedo con eso.




martes, 2 de agosto de 2016

LA MANIOBRA DE LA TORTUGA de Benito Olmo

Alguna vez he comentado que suelo escaparme de aquellos libros de los que todo el mundo habla y habla bien. No porque los considere menos ni porque crea que no me van a gustar, sino porque prefiero poner distancia respecto a ellos para, cuando el volumen de reseñas baja y las notas elogiosas se reducen, cogerlos con cierto mimo (vienen los pobres a veces muy "trabajados" con tanto trasiego), evitar contaminarme de lo que se ha dicho de ellos y mirarlos con ojos nuevos. Con "La maniobra de la tortuga" me ha pasado un poco esto. He llegado a leerla sabiendo apenas cuatro datos del argumento, cosa extraordinaria si atendemos al ingente número de alabanzas que había recibido. Sufro sin leerlos, sí, pero no quiero que me condicionen. Sin embargo le tenía ganas. No sólo porque la novela negra y policiaca sea uno de mis géneros favoritos, sino porque el hecho de estar ambientada en Cádiz me llamaba mucho la atención. Es una ciudad que me enamoró cuando la conocí, a pesar de esa perezosa decadencia que parece deslizarse por sus esquinas. 

Por suerte suele ser cada vez más habitual en el panorama literario llevar la acción a ciudades que habitualmente no han sido protagonistas. Y es que, creo haberlo dicho en otras ocasiones, la maldad no campa sólo a sus anchas en las grandes urbes, sino que ciudades más pequeñas pueden albergar crímenes terribles. Tengo la teoría de que los odios enconados en ambientes más reducidos dan para una enciclopedia del crimen, que los pueblitos más tranquilos pueden esconder psicópatas y asesinos despiadados. ¿Importa, en el caso de esta novela, el paisaje en el que se desarrolla? Definitivamente sí. Una ciudad pequeña permite investigaciones como la que llevará a cabo Manuel Bianquetti y personajes concretos, sobre todo en lo que se refiere a las familias con dinero y a su influencia, a veces omnipresente en muchos niveles.

EL AUTOR: BENITO OLMO

Nacido en Cádiz en 1980, proviene de una familia en la que la música siempre ha estado muy presente. El propio Benito tocó el violín en la Orquesta del Conservatorio Manuel de Falla de Cádiz y desde pequeño gustaba de escribir relatos y cómics. Vivió una larga temporada en Granada y ha trabajado como corrector, editor y columnista de varios medios como la revista "Fiat Lux" y el portal literario "¡A los libros!". Antes de esta novela escribió "Caraballo" en 2007 y "Mil cosas que no te dije antes de perderte" en 2011, las dos con muy buenas críticas y con un gran número de lectores.

MANUEL NO CREE EN LAS CASUALIDADES


Manuel Bianquetti, el que fuera un brillante y eficaz policía en Madrid, sufre y rumia su oscuro nuevo destino en Cádiz, en un puesto meramente administrativo que no le permite realizar el trabajo que mejor sabe hacer: investigar. Un hecho de su pasado reciente hizo que sus superiores le enviasen a los sótanos de una comisaría gaditana y pasa sus días casi exclusivamente dando vueltas por la ciudad, con el coche más desvencijado del parque móvil disponible.

Sin embargo el cruel asesinato de Clara Vidal, una jovencita de 16 años violada, golpeada y estrangulada le hace despertar de su letargo. Del intempestivo e irregular interrogatorio que hace a su novio, recién detenido, saca la conclusión de que el chico no tiene nada que ver, por mucho que sus superiores y Silva, el encargado de la investigación, insistan. A pesar de que sabe que está fuera del caso y de que en la comisaría no quieren saber nada de él, Manuel decide indagar por su cuenta. Tiene tiempo y nadie le presta atención, así que empieza a moverse.

Paso a paso irá juntando las piezas de un puzle que esconde una imagen mucho más complicada que la que parece evidente. Todo se va volviendo más turbio, más malsano y retorcido de lo que a priori podía pasar por un crimen pasional. Manuel se irá metiendo, cada vez más, dentro de un caso complicado en el que nada es lo que parece.

Paralelamente, conoceremos a Cristina, una mujer víctima de violencia de género que se encuentra bajo la protección del Instituto Andaluz de la Mujer en un piso de un barrio de Puerto Real, localidad cercana a Cádiz. Su historia, llena de miedos y de huídas, acabará cruzándose con la de Manuel de forma inesperada.

TODO EMPEZÓ CON LA MUERTE DE UNA CHICA


Si hay alguien peculiar en esta novela es su protagonista, Manuel Bianquetti. No sólo por su físico: muy alto, grandote, más bien feo y algo desgarbado, sino porque Benito Olmo pone en él el espíritu de los policías y detectives más "clásicos": bebe de más, fuma mucho (incluso en lugares que no está permitido porque lo de la ley antitabaco le parece una estupidez), se encuentra solo y se mueve al margen de la policía aunque forme parte de ella. Sus métodos no son demasiado ortodoxos y ello le lleva a crearse más problemas de los que ya tiene, incluso al extremo de arriesgar su integridad física. 

Al conocer lo sucedido con Clara Vidal y desconfiar por completo de la presunta culpabilidad del novio de la víctima, Freddy Guzmán, Bianquetti toma la decisión de empezar a rastrear por su cuenta. Los encontronazos con Silva, al frente de la investigación, van a ser constantes pero el instinto de Manuel le dice que hay algo más tras el asesinato de Clara, que algo se les escapa. Ese olfato de policía veterano, acostumbrado a tratar con casos complejos en Madrid, le hace moverse por las calles de Cádiz buscando respuestas:  entre los amigos de la chica, su familia, la Zona Franca del puerto, en la que apareció el cadáver... Y algo huele mal. Algo que ya estaba ahí pero no había salido a la luz.

La historia de Cristina es la historia mil veces contada, por desgracia, y mil veces dolorosa. Años de palizas, de hospitales, de negar la evidencia hasta que alguien le hizo abrir los ojos a una realidad terrible. Ahora, vigilada y con una nueva vida lejos de lo que había sido su día a día, trata de levantar la cabeza y volver a creer en ella misma. Entiendo que el papel de Pilar, la terapeuta que lleva su caso, sea la de protegerla pero hay actitudes en ella que no me gustan. Obviamente ella es la que tiene que ser la "mala" que abra los ojos a Cristina, pero, en mi opinión, en ocasiones se pasa y en otras se queda corta. 

El paisaje de Cádiz está esbozado, perfilado a grandes rasgos, porque Olmo no entra en descripciones detalladas. Sí nos llega la humedad de la ciudad, los amaneceres de invierno, los atardeceres tempranos, algunos esbozos de zonas concretas. También la soledad de Manuel, reflejada hasta en su apartamento, nos llega fría y resignada y aunque intente de revestirse de dureza, su fondo es tierno, incluso cálido, aunque pocas veces lo manifieste. El modo en que ha muerto Clara le indigna y lo que va averiguando le irrita cada vez más. Lo que le llevó a Cádiz como castigo se deja entrever en los primeros capítulos pero tendremos que esperar hasta bien avanzada la novela para conocer todos los detalles. Bianquetti cae bien al lector aunque a veces se pase, aunque sea duro, aunque se salte a la torera la legalidad. Carisma se le llama a eso y es una alegría encontrarlo.

"La maniobra de la tortuga" no es sólo una novela con un crimen y una investigación policial poco usual, también es una historia de segundas oportunidades para quienes creen que ya no las tendrán. Una historia que contiene, en cierto modo, una suerte de redención para Bianquetti. También la oscura soberbia económica que se considera intocable, la venganza y hasta la justicia que llega tarde, pero llega, para quien se cree impune. Mantiene el ritmo sin pausa desde el inicio, que ya nos describe una escena poderosa, entrelazando de cuando en cuando las vivencias de Cristina con la que es muy fácil empatizar y sentir, como ella, el miedo, la esperanza, la angustia, el insomnio, las lágrimas tragadas, el cuerpo curado pero roto por dentro, la ternura que aun guarda y que los golpes no han arruinado. Un personaje que quieres que tenga suerte, que sea feliz.  

¿Algún pero? He de confesar que aquí es donde me sale la vena legalista tiquismiquis y pido disculpas a Benito Olmo de antemano porque a lo mejor su intención era que las cosas fueran así, sin más. Pero hay tres detalles en concreto que me han chirriado. El primero es el que se refiere al teléfono del abogado Jaime Pellicer, del que se dice que se trataba "de un teléfono prepago, lo que lo convertía en anónimo e ilocalizable". En España eso ya no es posible desde el 2009, cuando entró en vigor la ley que obliga a identificar a todos los compradores de tarjetas prepago, ley provocada por el horror de los atentados del 11-M. Es posible que quizá el móvil de Pellicer lo hubiese comprado otra persona. O que ya estuviese dado de baja. Pero desecharlo sin más por ese motivo me hizo torcer un poco el gesto, porque hubiese sido un hilo más del que tirar y además no es cierto. También me sucedió con la escena en que Bianquetti le roba el coche a uno de los sospechosos después de usar la fuerza y delante de testigos. Su excusa de que podría contener pruebas del asesinato de Clara no se sostiene. Sabrán que ha sido él. No hay orden judicial. Las pruebas jamás serían aceptadas por el juez instructor. El tercer detalle es referido al asunto que llevó a Manuel a Cádiz, pero prefiero guardármelo para no desvelar esa parte que, creo, es muy significativa.

El regalo adicional de la novela es un prólogo de César Pérez Gellida, cargado de humor y buenos deseos. Qué maravillosa coincidencia que fuese la propia editorial la que me entregase un ejemplar de "La maniobra de la tortuga" justo el día en que acudí a la sede de Suma para un encuentro bloguero con César. Una feliz cuadratura del círculo.

Pero lo cierto es que estos elementos no empañan en absoluto un argumento perfectamente hilado, en el que no queda ningún cabo suelto y que, incluso, nos hace sentir cierto escalofrío por la maldad que algunos seres humanos son capaces de desarrollar y el cinismo de quien los encubre. Benito Olmo ha tejido una trama que mantiene la tensión en todo momento y que es absolutamente creíble. Caminando al lado de Manuel Bianquetti nos convertiremos en testigos de excepción de cómo va encajando todas las piezas y de cada giro de su pensamiento. A veces hasta nos darán ganas de adoptarlo. Es un personaje que puede tener un largo recorrido y al que le auguro un futuro estupendo si el autor nos lo vuelve a traer. Los hados y las editoriales disponen, claro. Pero por lectores no será.






lunes, 25 de julio de 2016

OBSCENA. TRECE RELATOS PORNOCRIMINALES. Varios Autores.

A la hora de elegir lecturas lo cierto es que soy bastante ecléctica. No tengo géneros vedados (quizá la novela romantica "per se" me repele un poco) y voy cambiando constantemente. Hay autores a los que profeso una fidelidad casi perruna desde que por primera vez un libro suyo llegó a mis manos. A otros los voy descubriendo, tanto para bien como para mal. Algunos me llegan casi rebotando desde esquinas exteriores hasta que me golpean de algún modo para que me fije en ellos. Con Juan Ramón Biedma me ha pasado un poco de todo eso: primero porque le conocí a través de otro autor que cuenta con mi lealtad absoluta, Félix G. Modroño; después porque lo que iba leyendo de él me fascinaba y, finalmente, porque me he convertido en una de sus muchos devotos seguidores. En este libro, Juan Ramón se ha encargado de recopilar los relatos y de escribir el prólogo, además de incluir también una personalísima narración. Con cuentagotas nos fue llegando la información de lo que iba a ser el resultado final, dejándonos siempre con la miel en los labios, hasta que en los primeros días del pasado junio el libro fue una realidad gracias a la Editorial Alrevés.

Supongo que es complicado y también arriesgado hacer una antología en la que la pornografía está presente de modo principal aunque sea dentro de relatos policiacos, negros, con crímenes. Pero sobre todo es valiente. Quizá porque la pornografía se sigue viendo como algo marginal que engloba en su seno prácticas y gustos, en muchos casos, no demasiado agradables para el común de los mortales. Cierto es que en los últimos tiempos la línea entre erotismo y pornografía cada vez es más fina y hay bastantes novelas que se califican de eróticas que incluyen, por ejemplo, prácticas sadomasoquistas, sexo más duro de lo habitual o introducen objetos y "juguetes", fetiches o dominación. El mercado del sexo y la pornografía está vivo y, como dice una buena amiga mía, goza de bastante buena salud, pero siempre fuera de los circuitos habituales de cine y literatura. Como una especie de barrio marginal que todos conocen pero que, en general, se mira de reojo. 

En el prólogo, Juan Ramón Biedma nos deja la definición de literatura pornográfica del antropólogo Geoffrey Gorer: se trata de "una literatura alucinatoria porque su fin es que el lector experimente las mismas sensaciones físicas y emotivas que se describen en sus páginas, tal y como ocurre con las historias de terror o misterio". También Biedma se muestra optimista respecto a la evolución de la pornografía dentro de la novela negra, huyendo de clichés y con más atrevimiento y osadía que hasta hace poco tiempo. Como todo, esto contará con adhesiones inquebrantables y con detractores feroces, pero creo que la polémica también puede ser enriquecedora. Obviamente, no hay ni habrá obligación de leer lo que no nos guste o nos resulte desagradable y ahí está, como siempre, nuestro libre albedrío.


Si nos fiamos de la RAE, la diferencia entre erotismo y ponografía es bastante clara: mientras que en la definición de erotismo aparece la palabra "amor", como amor físico y amor sexual, la pornografía es la "presentación abierta y cruda del sexo que busca producir excitación". Curiosamente también dice de ella que puede ser un "tratado acerca de la prostitución", al igual que una de las acepciones de pornógrafo es "el que escribe acerca de la prostitución", y es algo que me ha dejado bastante descolocada, aunque tiene su razón de ser si entendemos que en los ambientes de prostitución es dónde, históricamente, se han dado los comportamientos más "irregulares". Aunque para gustos están los colores, claro. Cualquier práctica consentida por ambas partes (o por el número de partes que sea) es libre. Lo que no, entra en el ámbito del delito y lo punible.

Qué difícil es escribir erotismo sin traspasar esa línea. Hace tiempo, al menos una vez al año, participaba en el certamen de relatos eróticos que se organizaba en una conocida página de opiniones. Y qué cuesta arriba se me hacía. Pudores y miedos siempre estaban ahí y nunca conseguí un resultado medianamente bueno. Por eso admiro a quienes dejan todo eso de lado y ponen negro sobre blanco deseos, pulsiones, gustos y escenas que, incluso, pueden sacar los colores a quien los lee o sacudirle de algún modo. Que es posible que no guste a todos, por supuesto. Que puede que haya quien se considere ofendido o se tape la cara con cierta mojigatería. Pero insisto: nadie obliga a leer. Y, por supuesto, quien lee tiene todo el derecho a criticar, siempre y cuando lo haga con criterio y no cayendo en el auto de fe. 

LOS RELATOS Y LOS AUTORES


Esta antología está compuesta por trece relatos, como indica su título. Trece relatos muy diferentes, no sólo en cuanto a longitud, sino sobre todo en estilo. La temática está clara: son narraciones negras, algunas muy oscuras, en las que la pornografía y el sexo están muy presentes hasta enseñorearse de ellos. Son también trece autores reconocidos, con un amplio bagaje literario a sus espaldas, y que se han lanzado a la piscina con valentía. Estos son:

- "La noche de Valentín" de Carlos Salem
- "Hardcore" de Carlos Zanón
- "Maldigo el gallo que anuncia el alba" de David Llorente
- "Marcia y Marcial, pasión sin límites" de Empar Fernández
- "Sandalias amarillas de tacón de aguja" de Fernando Marías
- "Catedral" de Guillermo Orsi
- "Desmadre" de José Carlos Somoza
- "Nieve a punto de Clara" de Juan Ramón Biedma
- "Fábrica de carne" de Manuel Barea
- "Cuidados intensivos" de Marcelo Luján
- "Un sabor muy familiar" de Marta Robles
- "Sangre callada" de Montero Glez
- "El amante de Shanghái" de Susana Hernández

TRASPASANDO FRONTERAS


Como os decía antes, cada uno de los relatos es completamente independiente y diferente a los demás. Van desde los planteamientos futuristas hasta el humor negro; desde la grabación de una "snuff movie" hasta la necrofilia; desde el porno más "sucio" al fetichismo. Incluso en alguno hay cabida para frases más líricas y sentimientos intensos, aunque peculiares. Algo desviados quizá. Como toda antología que se precie, hay relatos que me han gustado más que otros. Alguno hay que me ha desorientado por completo y que no he alcanzado a entender con claridad meridiana. Debo reconocer que, quizá por el hecho de ser mujer, me han gustado más los escritos por ellas y, a riesgo de teorizar mucho, me ha parecido que hay en ellos más proximidad, más cercanía, más vísceras en los sentimientos de los personajes. Incluso amor, aunque sea mal entendido. Sí, lo sé, caigo en el tópico femenino. Ese que dice que cuando vemos una película porno lo hacemos hasta el final para ver si se casan. Nunca he llegado a eso, pero quizá las mujeres, pudiendo desear y practicar lo que nos plazca con quien nos plazca, solemos tener siempre ese matiz que no sé si debería decir sentimental. Puede que sí afectivo, aunque sea en pequeñas dosis.

Otros me han dejado un regusto más amargo, la sensación de estar viendo algo que no debería ver. Pero ahí está, de nuevo, el tema de los gustos. Lo que para mí ha podido ser desagradable otro lo encontrará apasionante. Sin embargo, sea como sea, lo importante, creo, es el modo en que los trece autores han sabido sumergirse en un mundo que es posible que no sea el suyo y han salido airosos con trece relatos que, como poco, sorprenden. ¿Que no son relatos para todos los públicos? Cierto. Es muy posible que haya un un buen número de lectores que no se sientan cómodos al leerlos, que los consideren soeces o excesivamente gráficos y directos. Teniendo en cuenta que hay quien se siente agredido por una escena sexual explícita en una novela de las consideradas "normales", no quiero ni pensar lo que les puede pasar si caen entre las páginas de esta antología. Confío en que no se organicen ordalías frente a las catedrales.

Al margen de que haya relatos con los que no haya conectado, en general debo decir que es una antología brillante en la que cada uno de los autores ha dejado su impronta y su carácter. Que no se han conformado con los estereotipos más comunes de la pornografía y se han dejado llevar, quizá por filias y fobias, para componer cuadros y situaciones únicas y personales. ¿Cómo una simples sandalias de tacón alto pueden cambiar por completo dos vidas? ¿Por qué el rodaje de una película porno puede derivar en algo terrible? ¿Pueden las lentejas convertirse en un fetiche sexual? ¿Hay un realismo mágico pornográfico? 

Si hay un pero genérico que pueda ponerle (y es un pero muy subjetivo y propio) es que en general las mujeres que se dibujan son más o menos atractivas. Algunas mucho. Practicamente todas llaman la atención o son abiertamente deseables. Pero, también en general, la mayoría de los hombres son mayores, calvos, pasados de peso o con características físicas poco atrayentes. Y eso no me acaba de convencer. ¿Acaso una mujer de cierta edad, con kilos de más o poco atractiva no tiene derecho a ser protagonista? No voy a caer en la generalización de que la pornografía, mayoritariamente, está hecha por hombres para hombres. Que también. Pero si los protagonistas másculinos pueden ser muy normales debería ser igual para las protagonistas femeninas. Como digo, esta es una consideración muy personal pero que quería hacer constar.

Las respuestas a estas preguntas y a muchas otras están en "Obscena. Trece relatos pornocriminales". Las tenéis al alcance de la mano. Pero debeís estar preparados, porque no es un libro para todos los públicos, aunque esté cargado de buenos relatos y, en ocasiones, un socarrón sentido del humor. Si os animáis con su lectura, que recomiendo, seguro que encontraréis relatos que os lleguen y os impacten. Pero por favor, no lleguéis a él pensando que os vais a encontrar cuentos con finales felices, con hombres fabulosos y mujeres de bandera dando rienda suelta a pasiones carnales sin tasa. Bajaréis a los sótanos del sexo. Y eso también tiene su punto.